Пасторальне планування – це процес розпізнання людських, духовних і матеріальних дарів та координування ними в християнській спільноті (єпархії чи парафії) для кращого здійснення нею дорученого їй посланництва. У цьому процесі, проведеному в молитві й пізнанні знаків часу, покликані до участі всі члени християнської спільноти, завжди під проводом місцевого єпископа і призначеного ним душпастиря. Пасторальне планування не обмежується тільки укладанням календаря на певний рік (хоч літургійний рік дуже важливий у пасторальному плануванні).

Воно радше зосереджене на посланництві Церкви і підпорядковує кожне координування природними і професійними, духовними та матеріальними ресурсами вищій духовній меті − участі в Божому житті.